A Research and Exhibition Project by Hans Hs Winkler.

In Collaboration with The Emily Harvey Foundation and Nuova Icona, Venice 

Opening and Book Presentation / Vernissage e presentazione del libro:
Saturday 26 October 2019, 7 pm / Sabato 26 Octobre 2019, ore 19.00 h
Until 9 November 2019 / Fino al 9 Novembre 2019

Archivio Emily Harvey
San Polo 387
I-30125 Venezia

Within the specific setting of Venice, Hans Winkler has developed a group of art pieces and interventions in public space that visualize certain connections between the Baroque and Surrealism. These are to be found in the movements’ aspirations and on a formal level.

Similarly to the Surrealists, the avantgarde artists and literary figures of the 17th and 18th centuries vehemently stood up for political change as well as for the development of fresh and independent art. The Baroque protagonists developed new representational forms with a strong partiality for illusion, transience, and concepts close to nature. A striking example of spatial illusionary effects is found in the work of the Italian artist and Jesuit brother, Andrea Pozzo (1642-1709). On the other hand, the rebel melancholic painter and poet Salvator Rosa (1615-1673) considered ethics to be the only guide and saw nature as his only true role model. As a fervent advocate of the Cynic philosophers, he preached the virtues of a simple life free from all possessions, and propagated sexual freedom and the consumption of mind-altering drugs, such as mushrooms and opium, thus supplanting rational and linear thought with new forms of perception.

In Baroque, artists and writers extensively thrashed out the imaginative potentials of fictitious worlds. “The reason for this was the discovery of new microscopic and telescopic worlds which increasingly question the boundary between the factual and the fictive.” (Csaba Nicolaus Nemes, “End of a Long Night; The Cultural History of Anaesthesia”, DCS 2012) In consequence, the moon comes into fiction and in 1634 Johannes Kepler’s posthumous Utopian novel “Somnium” deals with a journey to the moon, its geography and its inhabitants, and the movement of the planets in our solar system. Kepler’s spacemen are given opium to send them to sleep and save their bodies from being torn apart by the forces they are exposed to at start off. 

A further remarkable fantasy novel is the prose satire “Simplicius Simplicissimus” published in 1668 by Hans Jakob Christoffel von Grimmelshausen. The book which is regarded today as being one of the most influential works of Baroque prose was considered to be without order, and a strange hybrid lacking tradition. Through the instruments of satire and caricature, the author reflected the social upheaval of the times and revealed the influence of opium.

Around 1600, the development of mankind started running more rapidly than ever before. Magellan was the first person to circumnavigate the earth and triggered among other things a “scientific revolution” and a burning interest in the discovery of the world. This led to a loss of power of the absolute supremacy of religious world views. For the first time, trade spread across all the seas and continents, and European ships sailed the oceans, establishing a thriving exchange with the markets of Eastern Asia… and, according to Howard Haggard (“Devils, Drugs and Doctors”, New York 1926), the spice trade was in reality the drug trafficking trade. Trade with opium was actually under the control of Venice, the lagoon city being at the epicenter of European trading. All over Europe, opium was highly estimated and widely used as a universal remedy for all kinds of ailments. Opium was also a component of Theriaca fina in Venezia or Venice Treacle.

According to Walter Benjamin, the intention of Surrealism is to put an end to the autonomy of bourgeois art and its alienation from life practice. Through the collective practice of automatic writing, the movement questions the concept of the autonomous creative subject. This brought with it the exploration of the new world: the confrontation with psychoanalysis. André Breton, the most important theorist of Surrealism, worked for a few years in a psychiatric institution, and studied in detail the writings of C. G. Jung and Sigmund Freud, whom he visited in Vienna in 1921. It was foremost the Surrealists who experimented “with the consciousness-expanding or consciousness-changing drugs, in addition to intoxication and ecstasy, to explore the boundaries of toxic effects in self-experimentation” (André Breton).

In his poem “Le Poison”, written in 1857, Charles Baudelaire, who was one of the great inspirers of Surrealism, remarked that rather than being evoked by man, surreal imagery and the images created by the rush of opium are both submitted to him spontaneously, even tyrannically.

In his essay “General Security: The Liquidation of Opium” (1925), Antonin Artaud writes: "You will not be able to prevent the fact that souls exist who are destined to poison themselves, regardless of which [type], the poison of morphine, the poison of reading, the poison of isolation..."

The metaphysical painter Giorgio de Chirico picks up Nietzsche's idea of “radical emptiness” in his images with the aim of cleansing art from everything that it had represented so far: eliminate every object, every idea, every thought, and every symbol.

Following these examples, it would seem that avantgarde elements from the Baroque period and Surrealism owe their novelty and change of perspective to an affinity to experimentation with drugs.



2014, 2016, and 2019 Hans Winkler was a resident guest of the Emily Harvey Foundation in Venice.
Nuova Icona also supported the intervention “Un incidente in gondola” (2002), and the exhibition “Gabbia di Ezra Pound” (Ezra Pound’s Cage), at the Oratorio di San Ludovico, during the Venice Biennale in 2007.

Hans Winkler lives in Berlin and New York. He has been realizing actions and interventions in public space since 1984. His projects are interventions concerning the reality of daily life and the perception of popular symbols. From 1988 to 2000, he worked in collaboration under the label “p.t.t.red” (paint the town red) on urban public space installations such as: “how much red does the statue of liberty bear”, New York, 1996. Since 2000, his Interventions and actions include “Un Incidente in gondola”, Venice, 2002, “Gabbia di Ezra Pound”, 2007, or “The Escape of the Iceman”, Bolzano, Italy, 2008. He has also curated exhibitions, including “Legal/ Illegal” at NGBK in Berlin, 2004, and “Looking for Mushrooms” at the Museum Ludwig in Cologne, 2008. His Walking Newspaper project has been published in Istanbul, Johannesburg, New York, Havanna, and San Francisco. 




Ricerca e progetto espositivo di Hans Hs Winkler.

In collaborazione con The Emily Harvey Foundation e Nuova Icona, Venezia 

Vernissage e presentazione del libro:
Sabato 26 Ottobre 2019, ore 19.00
Mostra sino al 9 Novembre 2019

Archivio Emily Harvey
San Polo 387

Nel contesto specifico di Venezia, Hans Winkler ha sviluppato un gruppo di opere e interventi nello spazio pubblico che rendono visibili certe connessioni fra il Barocco e il Surrealismo. Queste, da ritrovarsi sia nelle motivazioni di questi movimenti artistici che ad un livello formale.

Similmente al caso del Surrealismo, gli artisti di avanguardia e i letterati del 16° e 17° secolo testimoniarono per un cambiamento politico come pure per lo sviluppo di una arte nuova e indipendente. I protagonisti del Barocco svilupparono nuove forme rappresentative con un forte interesse nei concetti di illusione, effimero, vicini alla loro visione di Natura. Un chiaro esempio degli effetti di illusione  spaziale può trovarsi nel lavoro dell’artista e Gesuita italiano Andrea Pozzo (1642-1709). D’altra parte, il malinconico e ribelle pittore e poeta Salvator Rosa (1615-1673) considerava l’etica la sola guida e vedeva la natura come il suo unico modello. Fervente sostenitore della filosofia Cinica, predicava i valori di una vita libera da ogni proprietà, di libertà sessuale, e del consumo di droghe alteranti lo stato mentale, come quelle contenute in certi funghi e l’oppio, così sostituendo il pensiero razionale e lineare con nuove forme di percezione.

Nel Barocco, artisti e scrittori scatenano il potenziale immaginario di mondi fittizi. “La ragione di questo è stata la scoperta di nuovi mondi grazie al microscopio e al telescopio, che sempre più venivano a sfidare il confine fra il reale e il fittizio.” (Csaba Nicolaus Nemes, “End of a Long Night; The Cultural History of Anaesthesia”, DCS 2012) In conseguenza, la Luna stessa entra nella finzione, e nel 1634 il racconto utopistico postumo di Johannes Keplero “Somnium” presenta un viaggio sulla luna, la sua geografia e i suoi abitanti, e i movimenti dei pianeti nel Sistema Solare. Gli “astronanti” di Keplero consumano oppio per addormentarsi e per permettere ai loro corpi di resistere alle forze a cui sarebbero esposti nel decollo.

Un altro notevole esempio di letteratura fantastica è la satira “Simplicius Simplicissimus” pubblicata nel 1668 da Hans Jakob Christoffel von Grimmelshausen. L’opera, oggi ritenuta uno di più importanti ed influenti opera in prosa del Barocco, era al suo tempo invece considerate come un lavoro disordinato, uno strano ibrido senza riguardo alla tradizione. Con gli strumenti della satira e della caricatura, l’autore riflette sui cambiamenti sociali del suo tempo e svela l’influenza dell’uso di oppio.

Intorno al 1600, lo svilupo della umanità comincia a procedere con una velocità mai vista prima. Magellano fu il primo essere umano a circumnavigare il pianeta e tra altre cose si sviluppa una “rivoluzione scientifica” e un urgente interesse per la scoperta del mondo. Questo portò ad una perdita di potere di quella che sino ad allora era stata la assoluta supremazia di una visione religiosa del mondo. Per la prima volta, il commercio si diffonde su tutti i mari e continenti, e le navi europee raggiungono le one più lontane dell’Asia, stabilendovi vivaci scambi mercantile … tra i quali, secondo Howard Haggard (“Devils, Drugs and Doctors”, New York 1926), il cosiddetto commercio delle spezie era in gran parte un vero e proprio traffico di droga. Il commercio dell’oppio era sotto il controllo di Venezia, e la città lagunare era il centro della distribuzione in Europa. In tutto il continente l’oppio era altamente apprezzato ed usato come rimedio per una vasta gamma di disturbi. L’Oppio era anche alla base della ricetta della Teriaca, un farmaco dai molti usi, prodotto molto ricercato della città.

Secondo Walter Benjamin, l’intenzione del Surrealismo è di porre fine alla autonomia della arte borghese e al suo essere distante dalla vita pratica. Attraverso la pratica collettiva della scrittura automatica, il movimento sfida il concetto della indipendenza creativa individuale. Questo anche il portato della esplorazione di un nuovo mondo: la psicoanalisi. André Breton, il principale teorico del Surrealismo, lavorò per qualche anno in una istituzione psichiatrica, studiò approfonditamente le opere di C. G. Jung e di Sigmund Freud, che visitò a Vienna nel 1921.E sono stati per primi i Surrealisti a sperimentare “le droghe espandenti la coscienza o alteranti la coscienza, oltre a stati di allucinazione o estasi, per esplorare i confini degli effetti tossici nella autosperimentazione” (André Breton).

Nel suo poema “Le Poison”, scritto nel 1857, Charles Baudelaire, che influenzerà grandemente il Surrealismo, osserva che immagini surreali e le immagini create dall’uso di oppio, piuttosto che essere evocate dall’uomo, gli vengono proposte spontaneamente, quasi tirannicamente.

Nel suo saggio “General Security: The Liquidation of Opium” (1925), Antonin Artaud scrive: "non si può evitare il fatto che esistono anime destinate ad avvelenare sè stesse, senza badare a quale <tipo> di veleno, il veleno della morfina, il veleno del leggere, il veleno della solitudine …

Il pittore metafisico Giorgio de Chirico raccoglie l’idea di Nietzsche del “vuoto radicale” nelle sue immagini, allo scopo di ripulire l’arte da tutto ciò che ha rappresentato: eliminare ogni oggetto, ogni idea, ogni simbolo.

Seguendo questi esempi, sembra che gli elementi avanguardistici presenti sia nel Barocco che nel Surrealismo debbano la loro novità e cambio di prospettiva a sperimentazione con le droghe.

Nel 2014, 2016, e 2019 Hans Winkler è stato artista in residenza della Emily Harvey Foundation di Venezia.
Nuova Icona ha sostenuto la produzione di “Un incidente in gondola” (2002), e la mostra  “La Gabbia di Ezra Pound” (Ezra Pound’s Cage), all’ Oratorio di San Ludovico, durante la Biennale di Venezia nel 2007.

Hans Winkler vive a Berlino e a New York. Sin dal 1984  realizza azioni ed interventi nello spazio pubblico. I suoi progetti sono collegati alla realtà della vita quotidiana e a simboli popolari. Dal 1988 al 2000, ha lavorato in collaborazione sotto l’etichetta “p.t.t.red” (paint the town red) in installazioni nello spazio pubblico quali: “how much red does the statue of liberty bear”, New York, 1996. Dal 2000, suoi interventi and azioni includono “Un Incidente in gondola”, Venezia, 2002, “La Gabbia di Ezra Pound”, Venezia 2007, o “The Escape of the Iceman”, Bolzano, Italia, 2008. Ha anche curato mostre, come “Legal/ Illegal” alla NGBK, Berlino, 2004, e “Looking for Mushrooms” al Museum Ludwig, Colonia, 2008. Il suo Walking Newspaper è stato pubblicato a Istanbul, Johannesburg, New York, Havana, e San Francisco. 



Surrealismus : Barock : Venedig

Ein Recherchen und Ausstellungsprojekt von Hans Hs Winkler.

In Kooperation mit der Emily Harvey Foundation und Nuova Icona, Venedig. 

Ausstellungseröffnung und Buchpräsentation, am Samstag, den 26.10. 2019 um 19 h
Ausstellungsdauer: bis 9.11.

Hans Winkler hat in Venedig eine Reihe von künstlerischen Arbeiten und Interventionen im öffentlichen Raum entwickelt, welche die Verbindungen zwischen dem Barock und Surrealismus sichtbar machen.
Ähnlich wie die Surrealisten setzten sich die avantgardistischen Künstler und Literaten des 17. und 18. Jahrhunderts für einen politischen Umbruch, als auch für eine freie, unabhängige Kunst ein. Sie entwickelten neue Ausdrucks- und Darstellungsformen, in der eine Vorliebe für Illusionen und dem Ephemeren erkennbar ist. Exemplarisch stehen hierfür die illusionären, raumbezogenen Arbeiten des Künstlers und Jesuiten Andrea Pozzo (1642-1709) als auch die des Malers und Dichters Salvator Rosa (1615-1673), der als Vertreter der kynischen Philosophie die Ethik als den einzigen Leitfaden und die Natur als sein wahres Vorbild sah. In seiner Philosophie strebte er die Tugenden eines einfachen Lebens an, das frei von allem Besitz ist. Er propagierte sexuelle Freiheit und Experimente mit bewusstseins-verändernden Drogen, wie Pilze und Opium, wodurch das rationale und lineare Denken, um neue Formen der Wahrnehmung bereichert werden sollte.

Als Utopie hat die Konzeption fiktiver Welten seit der Antike einen festen Platz in der europäischen Kunst und Literatur, aber erst im Barock reizen Autoren das imaginative Potential fiktiver Welten vollends aus. Grund war, die Entdeckung neuer mikroskopischer und teleskopischer Welten, die Grenze zwischen dem Faktischen und Fiktiven zunehmend in Frage stellen.“ (Nemes) Als fiktive Schauplätze dienen in Folge der Mond:
Johannes Kepler verfasste 1634 einen utopischen Roman „Somnium“, eine Reise zum Mond. Darin lässt der Autor die Raumfahrer mit Opium einschläfern, damit sie die Erschütterung und Beschleunigung des Raketentriebwerks nach der Explosion an der Abschussrampe und die lange Reise besser überstehen. 

Der Schelmenroman „Simplicissimus“ von Hans Jakob Christoffel von Grimmelshausen, erschienen 1668, gilt als das wichtigste Prosawerk des Barocks, als regelloses Produkt und als seltsames Mischwesen ohne tradierte Ordnungsvorgaben. Es vermochte wie in der bildenden Kunst das Leben zu spiegeln, zu kommentieren aber auch zu karikieren, die den gesellschaftlichen Umbruch der Zeit widerspiegeln und auch den Einfluss von Opium sichtbar machen.

Seit dem 16. Jahrhundert verlief die Entwicklung der Menschheit so rasant wie noch nie zuvor. Als erster Mensch umsegelte Magellan die Erde und löste u.a. eine „wissenschaftliche Revolution“ aus, die mit einem wachsenden Interesse an der Erforschung der Welt einherging. Die absolute Vorherrschaft des kirchlichen Weltbildes erhielt dadurch erhebliche Risse. Der Handel wurde erstmals zu einem alle Weltmeere und Kontinente umspannenden Phänomen. Europäische Schiffe verknüpften nachhaltig Europa mit den Märkten Ostasiens und der Gewürzhandel war, laut Howard Haggard, in Wirklichkeit Drogenhandel. Den Handel mit Opium kontrollierte Venedig, da die Lagunenstadt seit dem 13. Jahrhundert das Hauptzentrum des europäischen Handels war und Opium als Allheilmittel (Theriak) Europaweit hochgeschätzt wurde.

Nach Walter Benjamin ist „die Intension des Surrealismus, Schluss zu machen mit der Autonomie der bürgerlichen Kunst, ihrer Trennung von der Lebenspraxis: die Infragestellung der Autonomie des schöpferischen Subjektes durch die kollektive Praxis des automatischen Schreibens“ 
Dies brachte die Erforschung der neuen Welt: die Auseinandersetzung mit der Psychoanalyse mit sich. Andre Breton, der wichtigste Theoretiker des Surrealismus arbeitete für einige Jahre in einer psychiatrischen Anstalt und beschäftigte sich eingehend mit den Schriften von C.G. Jung und Sigmund Freud, den er 1921 in Wien besuchen sollte. So waren es vor allem die Surrealisten, „die mit den bewußtseinserweiternden oder -verändernden Drogen experimentieren, „um neben Rausch und Extase Grenzen der toxischen Effekte im Selbstversuch auszuloten“. (C.N.Nemes)
Baudelaire, bemerkte in „Le poison“ dass es mit den surrealistischen Bildern wie mit jenen Bildern im Opiumrausch geht, die der Mensch nicht mehr evoziert, sondern die sich ihm spontan, tyrannisch anbieten.“ Im Aufsatz „Sicherheitspolizei, Die Liquidierung des Opiums“ schreibt Antonin Artraud „ihr werdet nicht verhindern können, dass es Seelen gibt, die dem Gift bestimmt sind, ganz gleich welchem, dem Gift des Morphiums, dem Gift der Lektüre, dem Gift der Absonderung..“ Der Maler Giorgio de Chirico greift in seinen Bildern Nietzsches Gedanken einer „radikalen Leere“ in seinen Bildern auf, mit einem künstlerischen Ziel: „was vor allem Not tut ist die Kunst von allem zu säubern, das bisher ihr Inhalt war. Jeden Gegenstand, jede Idee, jedes Denken und Symbol beiseite schieben.

Die Beispiele legen nahe, dass die Entwicklung neuer Denk- und Ausdrucksformen seitens der Avantgarde in der Barockzeit, als auch im Surrealismus, mit den Experimenieren von Bewusstseins-veränderten Drogen in Verbindung stehen.


2014, 2016 und 2019 hatte Hans Winkler jeweils ein 6-wöchiges Stipendium bei der Emily Harvey Foundation in Venedig. 2002 wurde die Intervention „Un accidente in gondola“ und die Ausstellung „Gabbia di Ezra Pound“ (Ezra Pounds Cage) im Oratorio di San Ludovico während der Biennale von Venedig 2007 in Kooperation mit „Nuova Icona“ realisiert.
Hans Hs Winkler lebt in Berlin und NYC. Das Hauptinteresse seiner künstlerischen Arbeit seit 1984 gilt dem öffentlichen Raum.
Das Hauptinteresse seiner künstlerischen Arbeit, seit 1984, gilt dem öffentlichen Raum. Seine Interventionen, Aktionen und Projekte sind meist temporär und stehen im Bezug zur Umgebung – so die „Flucht des Ötzi“ (Eurac, Museion, Bozen, 2008) oder „un incidente in gondola“ (Nuova Icona, Venedig, 2002).

Von 1988 bis 2000 arbeitete er unter dem Namen p.t.t.red (paint the town red), zusammen mit Stefan Micheel. Sie realisierten unter anderem die Stadtraum Installationen „goldener Schnitt durch Berlin“, 1988–2000, oder die „Rotverschiebung“, 1989–1990, in Berlin.
Hans Hs Winkler kuratierte Ausstellungen wie legal/ Illegal (2004) in der NGBK Berlin, zusammen mit Helen Adkins und Kai Bauer, oder „looking for mushrooms“ im Kölner Museum Ludwig (2008) zusammen mit Barbara Engelbach und Friederike Wappler. Zwischen 2005 und 2008 publizierte er die walking newspaper in Istanbul, Johannesburg, New York, Havanna, Bonn oder San Francisco.